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新研究發現山羊可以從其他山羊的叫聲中聽出情緒的微妙變化

山羊是聰明的社會性動物。 新研究顯示,牠們可以從其他山羊的叫聲中,判斷對方是快樂還是沮喪。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GE

山羊是聰明的社會性動物。 新研究顯示,牠們可以從其他山羊的叫聲中,判斷對方是快樂還是沮喪。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

確認山羊能感受其他山羊的快樂或沮喪,或許會影響人們如何對待圈養山羊。 PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE

確認山羊能感受其他山羊的快樂或沮喪,或許會影響人們如何對待圈養山羊。 PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn報道)據美國國家地理(撰文:NATASHA DALY 編譯:曾柏諺):新研究發現山羊可以從其他山羊的叫聲中聽出情緒的微妙變化,這有助于理解動物如何感知世界。

從許多方面來說,動物如何感知周遭的世界還是個謎。

即便對山羊這種聰明的社會性動物來說也是如此。 山羊的魅力讓Youtube出現一種類型片──許多影片聚焦在逗趣且可愛的山羊身上,并吸引了數以百萬的點閱次數。 以關心疏于照顧之山羊的「無政府山羊」(Goats of Anarchy)為例,這間庇護機構在Instagram上吸引了數十萬的死忠粉絲關注。

雖然將這些表情豐富的群居動物擬人化非常吸引人,但老實說,我們仍對它們所知甚少,更遑論認識人類以外的動物如何思考與感受了。 不過關于理解「動物認知」的這扇窗,或許正一步步的打開中。

發表在2019年7月10日《動物學前線》(Frontiers in Zoology)期刊上的研究證實,山羊可以從其他山羊的叫聲中,分辨對方是開心還是不悅。 換句話說,它們可以辨別彼此的感受。

而這項發現或許將影響我們如何對待圈養的山羊──不論它們是肉羊、奶羊、毛羊或者寵物羊。

本論文的主要作者路易吉. 鮑西亞都納(Luigi Baciadonna)提到,即使退一萬步來說:「它們可以意識到自己所處的環境。 」研究團隊也將馬、靈長類、綿羊與其他能對親屬產生情感的非人類動物納入評比。

研究成員先前已知,山羊能透過聲音表達自己的情感,而此次陣容更加龐大研究團隊打算接著探入討論,山羊能否從其他山羊的聲音中聽出這一點。 倫敦瑪麗皇后學院(Queen Mary University)的博士后研究助理,同時也是此次研究主要作者的路易吉. 鮑西亞都納說:「如果沒有深究情緒對同伴的影響,我們將失去一項重要的社交面向。 」

研究團隊在英格蘭肯特郡的毛茛山羊庇護所(Buttercups Sanctuary for Goats),共計研究了24只山羊。 該機構在英格蘭東南部,負責營救遭到遺棄與受虐的山羊。

傾聽測試

研究人員記錄了個體山羊在接近食物時開心的叫聲,以及它們輕度的挫折叫聲──當它們與其他山羊隔離五分鐘,或看著其他山羊大快朵頤,自己卻無法觸及食物時。

研究人員將叫聲回放給裝了心跳監測器的山羊聽,它們發現,當叫聲中的情緒出現轉折時,山羊會更加專注,表示它們可以分辨個中差異。 而當收聽開心的叫聲時,心跳間隔的時間長度變化程度更大──這正是哺乳動物表現正向幸福感的征兆。

鮑西亞都納說,研究人員并沒有將山羊置于特別痛苦的環境中來取得「沮喪叫聲」,因此它們的叫聲離極度痛苦的哭嚎還有好一段距離。 在人類耳中,這聲音與快樂叫聲幾無二致,不過山羊在面對負面的叫聲時,顯得比面對正面叫聲時更專注。

鮑西亞都納認為這很符合邏輯:「和在派對上與朋友大吃大喝時相比,你在面對(潛在的)危險時會更加警覺。 」

加州大學戴維斯分校的動物科學系助理教授克里斯蒂娜. 霍羅巴(Kristina Horback),對這項發現并不意外,她在電子郵件中寫道:「這在演化上很合理。 」霍羅巴指出,有能力依賴同類提供的「傳達環境中有什么會影響生存」的線索,不論內容是好是壞,對于包含人類在內的所有動物都是有利的。

對山羊的意義?

鮑西亞都納坦言,關鍵是要接著確認「情緒會不會傳染」? 好比當一只山羊得知另一只山羊痛苦時,它會不會也同樣感到壓力?

如果答案是肯定的,鮑西亞都納想知道那些照料、飼育山羊的人們會如何利用這個信息。 他說:「如果我們將動物置于一個很糟糕的情況下,」并引發了一陣沮喪的叫聲,「那將會帶來影響...... 后果[可能會]擴散到整個群體。 一切取決于我們是要正面還是負面地利用這項特性。 」

鮑西亞都納希望這項研究可以進一步凸顯山羊的復雜性,也可以做為未來對于山羊如何溝通、了解它們彼此關系的研究的基石。 他說:「同一群山羊在余生中都混在一起的情況并不罕見。 」

動物與同理心

還有一個關于同理心的問題──這項能力不僅是能體察到他人情緒而已,還要能感同身受。

所有已經完成的研究均證實,要評估人類以外動物的同理心有多么困難。

有些研究指出,包含大鼠、雞、狗在內的許多動物,至少能表現出有同理心的跡象;不過其他研究則質疑,這些動物是否真的體驗了如人類所感受到的「同理心」。

假使未來的研究證實山羊可以感知彼此的情緒,那么琳安. 羅瑞莎拉(Leanne Lauricella)也不會感到意外。 她是紐澤西針對特殊需求山羊的庇護所──無政府山羊組織的創辦人。 羅瑞莎拉有無數關于所營救的山羊,彼此形成復雜「羊際關系」的故事。

羅瑞莎拉說:「它們會互相喂食、三三兩兩一起用餐、玩耍、也一起躺在陽光下。 當其中一只山羊寶寶失去它的雙胞胎姊妹時,另一只山羊在它身邊躺下,依偎著安撫它。 」

「有時候,我們低估了山羊的能力。 」鮑西亞都納說。




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